哈佛博士•枫叶骄子:写给母校的一封信

    发布时间:2017-03-22责任编辑:管理员点击次数:1160

           编者按:枫叶学子誉满全球,21年来枫叶已有18届毕业生1万多人被28个国家和地区的566所高校录取,深受国外大学青睐。同时枫叶更是培养出了多名世界名校高材生,大连枫叶国际学校高中2009届毕业生林楷翔便是其中一位。

           他在枫叶毕业之后前往加拿大多伦多大学深造,后考入哈佛大学,现攻读化学博士学位。近期他回到母校,目睹了枫叶的发展,感触颇深,遂将其多年来在枫叶、在海外求学经验与心得体会写了下来,希望能给广大枫叶学子及家长提供帮助和支持,并期待枫叶越办越好,培养出更多的国际精英人才。

    亲爱的学弟学妹、各位家长、老师和校领导大家好:

           我是林楷翔,大连枫叶国际学校高中09届毕业生。本科就读于多伦多大学,后考入哈佛大学,攻读化学博士学位,主要从事电池材料和能源相关的研究。科研成果已于20159月和今年7月分别发表在世界科研最高学术期刊《科学》(Science)和《自然-能源》(Nature Energy)杂志上。而我的学业目前刚结束博士第三年的学习。

           此次回枫叶探望母校,借助集团《枫叶报》,想跟大家分享一些我在国外多年学习的经历和经验,希望对大家有所帮助。鉴于读者的多样性,我把文章分为三个部分,分别聊聊我对枫叶教育的看法,考哈佛大学化学系的一些准备,最后总结一下多年来在外求学路的心得体会。文章的最后,我也会留下我的联系方式,期待跟大家进一步交流。

           美国苹果公司创始人乔布斯先生在斯坦福大学的演讲中提到:当人生走过一个阶段,这时往回看,可以把很多促成了今天的你的一桩桩事件连上线(connecting the    dots)。但在当时,你正经历这些事件的时候,是没法知道下一件发生在你身上的事情是什么。作为初、高中上学时期的你们,肯定对此时在学校学到知识的意义无法理解透彻。作为“过来人”,走过了中学六年、大学四年,并在博士的道路上前行的我,回顾起中学时光,有很多经历、知识、技能,它们如今已连成线,一直在影响着今天的我。

           记得我上学的时候,有很多家长认为枫叶高中跟公立学校相比,仅仅是用英文教国外“初中”级别的理科课程,对想出国从事文科专业的学生或许有帮助,但是却阻碍了理科学生的发展。这个观点现在来看肯定是错误的。枫叶的全英文授课,确实在口语和听力上对文科生,比如大学期间学习政治、历史等专业的学生提供了非常大的帮助,但其更重要的意义是提高了学生的英文阅读和写作能力,强迫学生用英文的思维方式去思考和学习。这种对思维方式培养的意义显然大于简单的语言层面的教育。至于理科的培养,我承认在这一点上素质教育跟应试教育在中学这个阶段“差距”很大。

           不过鉴于国外诺贝尔化学,物理,医学奖得主的数量远大于国内,且都接受过国外高中所谓“(国内)初中级别”的素质教育,再加上每年数以千计的国内优秀学子考到国外高等学府进行深造,这些客观事实也变相说明了:中等教育同大学和研究生期间的高等教育相比,对学生专业知识水平上的准备还相差甚远。反而在中学时期,把注意力放在培养学生兴趣,教授学生学习知识的方法,培养时间管理和自学的能力,对学生发展的意义更大。语言、思维方式和时间管理(自学)的培养是我认为枫叶对我影响最大的三个重要技能。下面具体探讨一下后者的重要性。

           枫叶高中每学期的课程安排跟公立学校相比可以说是相当轻松。每天四五点放学,学生可以参加社团等活动,有大把的时间去安排自己想做的事情。到了国外大学,上课的时间又得到进一步“压缩”。有些专业,每周的课程时间不到20个小时,有时候甚至一整天都没有课。再加上国外大学没有了所谓的“班级”、“老师”这些概念,学不学习、学什么、怎么学,完全取决于自己。告别本科,来到哈佛研究生院,每周的课加在一起不到10个小时,作业量几乎可以忽略不计。每天需要自己安排,设计实验,并根据实验的进度和数据量来写文章。最后会根据文章数量或质量来决定毕业。

           大家读到这就会发现,从高中、到本科再到更高级别的研究生院,教育慢慢从被动往主动,从课上向课下,从“统一”往“散养”转型。在我看来,这个过程回归了教育的本质:不同的人、不同的专业、兴趣、不同的人生规划,会根据各自的需求去获得相应的知识。而这个过程的大前提自然就是你需要在某一个时间点大致了解到自己的兴趣或目标所在,并运用有效的规划能力,将一个个计划执行,最终达到目标。

           毫不客气的说,从高中毕业开始,学生和学生之间的差距会迅速拉开。那些善于管理课余时间,自学能力强,知道自己兴趣和目标所在的同学,即便没有多少课,每天会很忙、很充实。大学四年,他们褪去了稚嫩的外衣,建立了初步的价值观,并对未来有了更清晰的认识。大学毕业,对他们来说不是教育生涯的结束,而是一个开始。今后不论他们从事什么专业,他们在大学期间建立起的时间规划的能力与自学的能力,都会让他们在各自的领域迅速适应与发展。

           回想起大学时光,累了、不学了不过就是一个念头,想停下歇歇随时都可以。而坚持下来,却不单单是这几个字这么简单。它包含了一个清晰的计划,外加将这个计划日复一日执行下去的决心。正是这些中学时期培养起来的时间规划和自学能力,让一个从初一进入枫叶,直到高三毕业,接受六年的枫叶教育的我,没有因为“错过了”应试教育,而阻碍我在顶尖学府为科研贡献自己的价值。

           讲了一些对枫叶教育的看法,我再来聊聊我认为一些考到哈佛化学系比较重要的指标。如果有机会,我也会请哈佛的小伙伴谈谈从清华、北大、中科大等国内高校考到哈佛的经验。首先就是大学成绩(GPA)。对于那些理工科同学来说GPA将是你在大学通往各个实验室,让教授认识,和考取好的研究生院最重要的一把钥匙。由于大四上半学期开始申请研究生院,所以大一到大三的GPA最重要。除了GPA,还需要至少三封教授的推荐信,这需要通过进入实验室做实验的表现来换取。有了高的GPA和教授推荐信,考取研究生院还需要GRE GeneralGRE Subject(比如GREChemistry)的成绩。GRE General由于有效时间是五年,所以当然是越早考越好,因为你会发现从大一到大三能用来准备GRE的时间越来越少。GRE Subject由于和你的专业知识相关度大,可以考虑在大三结束到大四上半学期期间考。

           在这里我又要强调一下时间规划和自学的重要性。考取研究生院的过程非常繁杂。不仅要做很多准备,而且件件事都要做到最好。它首先要求学生从大一第一天开始要始终做好一件事,就是保持高的成绩。另外它还要求学生除了成绩外的多方面发展,就是利用课余时间去实验室做实验。最后它还要求大家挤出时间复习GRE。除了这些重要指标,在报考院校的时候还需要提前了解那些院校教授的科研项目,并准备一封个人陈述(personal statement),介绍自己并解释为什么想去这些教授的实验室等等。如果到时候有想报考化学系的同学,欢迎与我交流,我会跟大家讲讲化学专业的一些科研项目和发展方向。

           最后跟大家分享一些多年在外留学的两点心得体会。

           第一就是,教育非常重要,因为它决定了被教育者最高能达到的高度。但教育不是万能的;不论你接受的是国内或是国外教育,到最后对于你所能达到的高度起决定性作用的是在这个教育体系下的你愿意变成一个什么样的人,以及为此你想付出多大的努力。今年哈佛毕业典礼上,一位中国博士毕业生讲述了教育给了他从寒门,考取哈佛大学的机会。不过,教育给了他这个机会,也给了另外几百或几千位跟他一路学习到大四的学生。他在这个过程中为了心中这个目标付出了多少,只有他自己知道。

           第二就是,出国留学并不是一个轻松的旅程,或者说,他的轻松程度或多或少会跟你在这个旅程结束后的成就成反比。二零零九年九月份出国留学至今快有七年了。在这期间,绝大部分时间要跟家人分离。感恩节,圣诞节对留学生来说不过是冷清的马路,关门的商场。春节,变成了隔着一个屏幕,大洋彼岸的喧嚣。其余大部分时候,都需要你在学习中独自度过。我现在可以一笔带过的大学四年,在当时是几百天日日夜夜的学习,考试,实验,等等。分享了这些,我也希望能跟开始国外大学生涯的你们共勉。期待你们尽快找到学习的兴趣和目标,并为此开始奋斗。加油!

     

    大连枫叶国际学校高中

    09级毕业生林楷翔

    联系方式:

    Email:kaixianglin@fas.harvard.edu

    电话:+1(617)-529-1827 

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